El Festival de un pueblo llamado La Loma

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La imagen oficial del Festival Vallenato que este año rendirá homenaje al acordeonero Domiciano López Romero.

Hace 28 años se nos ocurrió la idea de hacer un Festival Vallenato en nuestro pueblo, para lo cual convocamos una reunión con las personas de mayor liderazgo entre los habitantes del corregimiento de La Loma. Fue así como en lo que por aquella época era la Escuela Rural Mixta N° 1 nos congregamos unas 15 personas, y allí se tomó la decisión de fundar lo que hoy es conocido como uno de los festivales vallenatos más sólidos e importantes de la Costa Caribe: El Festival de Canciones ‘Samuel Martínez’, de La Loma, Cesar.

En esa oportunidad, y tal vez por ser el ideólogo de semejante locura, se me otorgó la responsabilidad de presidir ese primer certamen folclórico, y contra todos los pronósticos, pudimos sacarlo adelante. Ese germen recibió en los años siguientes el mejor de los cuidados por parte de aquellos amigos a quienes les tocó comerse las verdes, porque hay que decir que, como todo lo que comienza, por aquellas épocas nos tocaba hacer rifas, buscar pequeños aportes entre la gente de la población y pueblos vecinos, ponerle el sombrero al alcalde de turno, improvisar una tarima, y hasta apoyar con alojamiento y alimentación a los participantes y jurados. En fin, todo se hacía con las uñas.

Mi pueblo, poco a poco se fue apropiando de ese evento cultural, y hoy en día es un patrimonio inmaterial del municipio de El Paso y del departamento del Cesar. No hay autoridad local que no le haya dado la relevancia que merece, y la comunidad lo asimiló como una de las principales celebraciones que se realizan anualmente, al tiempo con las festividades religiosas de la Virgen del Carmen.

En el presente año, el Festival de Canciones ‘Samuel Martínez’, que se realizará entre el 13 y el 16 de julio, le rinde un merecidísimo homenaje por segunda ocasión a Domiciano López Romero. Este juglar, en todo el sentido de la palabra (toca, compone y canta), fue también socio fundador de este evento y uno de los personajes del pueblo que más aportó en los primeros años del festival. En la actualidad, sus hijos y nietos son grandes animadores de los concursos en la región, porque esta es otra de las nuevas dinastías de la música vallenata.

La Fundación organizadora del Festival, y todos aquellos que han presidido este evento, son quienes año tras año reavivan el fervor y no permiten que decaiga lo que se convirtió para La Loma de Calenturas, como se le llamó al pueblo en sus inicios, en el evento cultural más emblemático del corregimiento, el que ya ha parido muchos artistas que participan en el mismo y en muchos otros festivales del país.

COLOFÓN: El presidente electo de los colombianos, Iván Duque Márquez, recibió en campaña tal vez el mayor respaldo que históricamente los artistas vallenatos le han brindado a un candidato presidencial, lo cual nos conduce a pensar que el tratamiento que recibirá nuestra música y nuestra región será por lo menos con la reciprocidad que significó un apoyo tan significativo en materia cultural y folclórica.

Por Jorge Nain Ruiz

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