¿Qué es la nube de polvo del Sahara que viene hacia América?

Representación del paso de la nube de polvo del Sahara por el Mar Caribe. Foto: CIRA.

 

Desde hace unos días se monitorea la trayectoria de una gigantesca nube de polvo proveniente del Sahara (África) y que ya ha alcanzado regiones del Caribe y ciudades de Puerto Rico y Venezuela; la administración nacional y oceánica de Estados Unidos menciona que la nube de polvo continuará hasta el oeste por el mar caribe hasta alcanzar las áreas del norte de Sudamérica, Centroamérica y la costa del Golfo de EE.UU.

Esta masa de aire seco y partículas de arena, se formó sobre el desierto del Sahara al final de la primavera y principio del otoño, y se mueve hacia el oeste sobre el Océano Atlántico tropical cada 3 o 5 días, la llegada a américa de esta nube no es inusual, pues es un fenómeno que ocurre varias veces al año, pero esta en especial es una de las más densas que ha ocurrido en el último medio siglo.

Como todo fenómeno de la naturaleza, las nubes de polvo del Sahara contribuyen a los ciclos naturales del planeta, el calor de la capa ayuda a estabilizar la atmósfera, el aire cálido de la nube de polvo se eleva por encima del aire relativamente frío y denso, su composición química fertiliza los suelos y océanos, y el polvo mineral contribuye a la regulación de las temperaturas del planeta al absorber la luz solar.

Uno de los efectos nocivos de la nube de polvo del Sahara está vinculada con la salud humana, dado a que afecta la calidad de aire, su aire seco y polvoriento tiene un 50% menos de humedad que la atmosférica tropical típica, lo que puede afectar piel y pulmones.

Son varias las entidades sanitarias del mundo que alertan el riesgo extra que esta nube supone para personas con problemas respiratorios en medio de la presente la coyuntura mundial del COVID-19.

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