Salud para todos – El Virus del Papiloma Humano, la infección sexual más frecuente del mundo

Virus del Papiloma Humano
No existe un examen que detecte los tipos de VPH de alto riesgo que causan infecciones en la vulva, el pene, el ano o la garganta. Si se convierten en cáncer, sí es posible que aparezcan algunos síntomas.

 

Por mario arias gómez.

E

l Virus del Papiloma Humano (VPH) es la infección de transmisión sexual más frecuente en el mundo; de hecho, el 80% de la población podría padecerla a lo largo de su vida y está relacionada con el 5% del total de los cánceres en humanos, una cifra que sube hasta el 10% en las mujeres. Una especialista en ginecología y obstetricia de la Unidad de Ginecología Oncológica del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, ha explicado que la infección es tan importante porque ocho de cada diez personas van tener contacto con el virus a lo largo de su vida.

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En la mayoría de los casos desaparece de forma espontánea sin dejar secuelas, pero en un 15% la infección continúa y dará lugar, a lo largo de los años, a la aparición de cáncer y distintas lesiones. La infección por VPH es la responsable en un 100% con los tumores de cuello de útero, en un 90 % de los de ano, en el 70 % de los de vagina, de entre un 5 y el 70 % de los de orofaringe, de un 40 % de los de pene y de otro 40 % de los de vulva. Y está detrás del 100% de las verrugas anogenitales. “La promiscuidad es el principal factor de riesgo”.

La mayoría de las personas que tienen un tipo de VPH de alto riesgo, no muestran signos de la infección hasta que ya ha causado graves problemas de salud. Es por En muchos casos, el cáncer de cuello uterino se puede prevenir al detectar cambios anormales en las células que, de no tratarse, pueden convertirse en cáncer. La prueba de Papanicolaou, conocida comúnmente como citología vaginal, sirve para detectar estas células anormales en el cuello uterino. Esta no es una prueba que detecta cáncer o el VPH de forma directa, pero puede descubrir cambios anormales en las células que seguramente son causados por el VPH. Las áreas afectadas pueden ser monitoreadas y tratadas antes de que se vuelvan algo más grave. Para prevenir el contagio del virus, es recomendable practicar la monogamia (solo una pareja), vacunarse, usar preservativo y acudir a despistaje (examen) antivenéreo de enfermedades producidas por este virus (cáncer de cuello uterino, verrugas genitales, etc.).

Bogotá, D. C. agosto de 2019

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