‘Jhonny Cervantes’: ¿Qué hacen hoy aquellas glorias?

Jhonny Cervantes

 
Jorge Nain Ruiz

 Debo iniciar diciendo que ha tenido muy buena acogida esta serie de columnas en las que se les hace un homenaje en vida a aquellos intérpretes o compositores vallenatos, que en alguna época reciente han tenido cierta relevancia para nuestra música.

Son muchos los que se merecen esta grata remembranza, y también, es un anhelo de quienes fuimos sus admiradores, conocer que hacen y donde están aquellos que ayer nos dieron alegrías y momentos gratos a través del vallenato. Sé que no podré hacerles una columna a todos, y serán más, quienes se me quedarán por fuera, porque tendríamos que no volver a escribir de otra cosa, para poder cubrir ese vasto universo, es por eso que suspenderemos por unas semanas la serie de perfiles, pero más adelante la retomaremos, con otro buen bloque de nuestras glorias.

Hoy el sencillo homenaje es para Joaquín Pablo Cervantes Osorio, sé que ese nombre a la mayoría de ustedes no les dice nada, porque en el mundo vallenato lo conocimos como ‘Johnny Cervantes’, Así lo bautizó la señora Carmen Díaz, madre de los hermanos Zuleta. ‘Jhonny’ nació en Salamina Magdalena el 30 de junio de 1933, pero buena parte de su vida la vivió en Villanueva Guajira y Valledupar, allí se inició en el canto, con la popular orquesta de Reyes Torres, al lado de músicos como Néstor García, Lucho Zuleta y Hugues Maya.

La brillante voz y el dominio de las tonalidades altas lo llevaron luego a pasar de voz líder a corista de las más grandes agrupaciones vallenatas, iniciando con el conjunto de más furor por la época, Alfredo Gutiérrez en 1967, luego fue llamado a integrar el conjunto vallenato de más prestigio, Los Hermanos López y Jorge Oñate, pasando por Los Hermanos Meriño, Adolfo Pacheco y Ramón Vargas.

Sus coros son tan inconfundibles, que recientemente Peter Manjarrés decidió ‘reencauchar’ algunos clásicos de la época de los setenta y acertadamente lo incluyó en su nómina, resultando de los mejores trabajos musicales de los últimos años, en el que los coros de ‘Johnny’ resaltan, y, le dan un excelente toque de originalidad.

El excelente corista ‘Johnny Cervantes’, también es compositor, y una de sus canciones más escuchada se la compuso a su primera esposa Gladys Serrano la cual tituló ‘La Monterrubiana’ grabada por Enrique Díaz, Los Hermanos Meriño y Silvio Brito, entre otros. ‘Johnny’ tuvo 16 hijos y hoy vive con su señora Elionor Méndez en Salamina, con sus 87 años, y afectado con el mal de parkinson, aún enseña los aires autóctonos de su tierra: Bullerengue y Pajarito.    

COLOFÓN: El pasado 26 de mayo se sintió en todo el territorio nacional como si fuese un día de fiesta, encontrándonos aun en cuarentena, con casi 7 años de haber partido el gran Diomedes Díaz, la gente mantiene esa fecha como algo muy especial, fue el mismo cacique, quien se encargó de institucionalizarla, y hoy, el poder de la costumbre, sumado a la grata recordación de un cantautor inigualable e inmortal, hace que en emisoras y en hogares ese día solo se escuche la música de Diomedes.

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